Terapia Online: el futuro llego hace rato

Nuestra realidad psíquica comienza interactuar, en y con, la virtualidad desde años muy precoces. Fantasías, sentimientos y emociones encuentran un modo de expresión virtual. Blogers y páginas gratuitas circulan como biografias anónimas. Redes sociales ¿un nuevo lazo social? Chats y foros. El anonimato. La clandestinidad. La posibilidad de materializar fantasías sádicas y perversas a través de un perfil en Facebook. Los psicólogos...¿Que posición toman al respecto?

Salud y Psicología comenzó explorando la web. Primero abrió un servicio online de consultas y luego descubrió que muchos de aquellos consultantes pedían continuar con esa modalidad online de terapia.  Coincidiendo con otras colegas, lo veiamos como un modo de brindar asistencia terapéutica a larga distancia, favoreciendo a aquellas personas que tenían dificultades para acceder a la psicoterapia presencial, ya sea porque viven en zonas rurales alejadas o en poblaciones pequeñas y temen ser estigmatizadas si se conoce que acuden a un psicólogo, o personas que no disponen de mucho tiempo libre y pueden ahorrarse el tiempo de los desplazamientos, personas que sufren algún impedimento físico o mental que les dificulta la salida de sus casas (obesidad, convalecencia, fracturas, agorafobia, fobia social...), personas que debido a la naturaleza de su problema no se atreverían a contarlo cara a cara (frecuente en abusadores, perversos, pedófilos y asesinos) y también personas que no pueden permitirse un tratamiento presencial ya que suelen ser mas caros y poco accesibles para personas de bajos recursos o recursos medios.

Optamos por ofrecer una terapia virtual breve, de tipo cognitivo-conductual (dada su validación empírica),  a través de chat (msn), e-mail, llamada o videoconferencia (Skype).

Nuestra iniciativa no es tan nueva ni inusual como parece a algunos. La ciberterapia o consulta psicológica a través de internet comenzó a mediados de los noventa en Estados Unidos y en seguida se reprodujo en Europa y Latinoamérica, y su uso está más extendido de lo que podría parecer. Existen entidades que ya se han encargado de regular su ejercicio y de establecer un código ético para los sitios web relacionados con la salud mental. El psiquiatra Luis I. Mariani, presidente de la Sociedad Iberoamericana de Salud Mental en Internet (Sismi) está convencido de que el fenómeno va por más y de que, en el futuro, la psicoterapia virtual irá reemplazando a la presencial. “Cuando dispongamos de sistemas de transmisión de datos multisensoriales de alta calidad y en tres dimensiones, la experiencia terapeuta-paciente va a ser muy similar a la presencial”, comenta.

¿Qué tipo de problemas pueden resolverse con un psicólogo a distancia?

La oferta de terapias psicológicas por internet es amplísima y no faltan profesionales que apuestan incluso por el psicoanálisis vía on line, si bien esta última opción suscita polémica y no esta validada empíricamente. La opinión mayoritaria entre los especialistas es que la consulta virtual puede utilizarse en el caso de problemas o preocupaciones de la vida cotidiana (dificultades en el trabajo, con los hijos, con los estudios, miedo a equivocarse con una decisión...) o trastornos mentales leves. Respecto a los trastornos mas graves y crónicos aún no se ha validado su eficacia, pero confiamos que podrá ser una herramienta complementaria al tratamiento farmacológico y presencial.

Las consultas más frecuentes son: problemas de pareja, trastornos sexuales, fobias, ansiedad, depresiones, stress, obsesiones y trastornos alimentarios.

La licenciada Natalia Nabhen, columnista de Salud y Psicología, sostiene que la psicoterapia de orientación cognitiva conductual puede canalizarse perfectamente a través de internet “y es la que ha demostrado mayor eficacia en el tratamiento de los trastornos que con mayor frecuencia afectan a los adultos, como los trastornos de ansiedad, pánico, obsesisiones y compulsiones, fobias, problemas sociales y la depresión menor o distimia”

Respecto a este punto creemos que las posibilidades que ofrece Skype (audio y vídeo) aún no han sido exploradas del todo como para apresurarse a descartarlas. En nuestra experiencia profesional hemos constatado que es posible realizar ejercicios de relajación a través de Skype y que de hecho son más efectivos que los presenciales, dado que el paciente puede realizarlos desde su casa, en su cama y sin que el terapeuta lo inhiba (dado que la cámara puede apagarse y quedar solo la voz del terapeuta. Cuestión que nos recuerda el dispositivo de diván).

El protocolo aprobado de SyP (2013): 

a) recepcionamos la consula a través de un correo electrónico (informes@saludypsicologia.com)

b) evaluamos la gravedad del caso, de modo de decidir por una terapia online, y en ese caso, de que tipo -grupal, individual, por chat, e-mail, llamada o videoconferencia- o bien por una terapia presencial si el paciente se encuentra dentro del área de cobertura (Ciudad de Buenos Aires / Zona Norte).

c) Concertamos las entrevistas preliminares por el medio elegido de común acuerdo

d) Conceptualizamos el caso y tratamos de arribar a un posible diagnóstico presuntivo.

e) Luego procedemos a la psicoeducación en acuerdo con el cliente. Sin alianza de trabajo y explicitación del encuadre no hay tratamiento posible.

f) Finalmente emprendemos el tratamiento propiamente dicho, que varía ampliamente según la problemática de cada caso.

Son muchos los pacientes que eligen la vía virtual animados por la comodidad de no tener que desplazarse para comunicarse con su psicoterapeuta, además de los casos sabidos de discapacidad, agorafobia. También hay un grupo que llega a estas consultas virtuales en busca de anonimato y se encuentran con que el e-mail o chat los desinhibe más que el cara a cara.“He tenido clientes que habían estado anteriormente en terapia presencial y que me revelaron aspectos de su problema que nunca antes se habían atrevido a contar y eran factores importantes para poder evaluar y tratar correctamente el problema”, confiesa uno de los colegas de Salud y Psicología (SyP).

Claro que a las consultas virtuales de psicología también llegan muchas personas en busca de respuestas milagro y, por supuesto, gratuitas para sus problemas cotidianos. “Recibimos muchos correos electrónicos pidiendo ayuda sobre problemas de pareja o con los hijos de personas angustiadas que buscan una solución mágica, que creen que con la respuesta que les darán por e-mail se resolverán esos problemas; y no es así, no hay frases mágicas, la consulta psicológica online es igual que la presencial, requiere de una planificación y de una intervención”, explica Natalia Nabhen, terapeuta online. 

¿POR QUÉ ELIGEN TERAPIA ONLINE?

ANONIMATO. Hay personas que, por vergüenza, discreción mediática y seguridad pública prefieren no verse "cara a cara" con un terapeuta.

INTIMIDAD. Algunos pacientes se sienten más cómodos y relajados cuando están dentro de su casa "conversando" con el terapeuta. 

COMODIDAD. En internet las distancias no existen; eliges el profesional que quieres vivas donde vivas; ahorras tiempo y te puedes conectar aunque estés de viaje.

ECONOMÍA. Las sesiones virtuales con el psicólogo acostumbran a ser entre un 40% y un 50% más baratas que las sesiones presenciales.

 

Si queres iniciar una terapia online no dudes en escribirnos a informes@saludypsicologia.com

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